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Entretiens .

Lusa .

By Isabel dos Santos .

L'expérience du Portugal avec la crise devrait être exploitée par l'Angola

La femme d’affaires angolaise Isabel dos Santos a déclaré à Lusa que l’expérience acquise par le Portugal et les hommes d’affaires portugais lors de la dernière crise économique devrait être utilisée en Angola pour définir “un plan” de sortie de crise.

“L’Angola traverse une crise économique profonde aujourd’hui, nous traversons une période que je dirais difficile du point de vue économique. Pour les entreprises, c’est difficile. Cette relation avec le Portugal peut être très utile, d’abord parce que nous pouvons partager l’expérience du Portugal lorsqu’il est sortie de la crise “, a déclaré la femme d’affaires dans une interview accordée à Lusa, en marge de sa récente visite au Cap Vert.

Femme d’affaires ayant des intérêts dans plusieurs et divers secteurs d’activité au Portugal et en Angola, Isabel dos Santos souligne la réaction du Portugal à la crise qui a conduit en 2011 à une intervention financière internationale et la manière dont le pays a dépassé sa période d’assistance. Mais surtout, la manière dont les entreprises “se sont réinventées”.

“Mais plus que les entreprises, il est également important de partager des expériences même au niveau de la gouvernance elle-même. En d’autres termes, créer un cadre, un plan de sortie de crise en Angola, qui a également demandé un plan d’assistance financière du Fonds Monétaire International, car il est urgent que cela se produise “, a-t-elle déclaré.

“Nous, les entrepreneurs, éprouvons des difficultés à continuer à travailler et à investir en Angola”, a-t-elle admis, rappelant que le pari commercial au Portugal avait commencé il y a plus de dix ans.

“C’était un Portugal différent, pas le Portugal d’aujourd’hui. C’était un peu avant la crise, c’est-à-dire, j’ai peut-être trouvé la partie la plus difficile sur le plan économique au Portugal, mais j’ai toujours cru en la résilience de l’économie portugaise, car je pense que les entreprises portugaises ont cette capacité de transformation, d’adaptation “ elle a souligné.

“J’ai effectivement constaté qu’au moment de la crise, plusieurs entreprises ont innové. C’est-à-dire ont misé non seulement sur les exportations, mais aussi sur la modification de leurs modèles commerciaux. Il est évident que certains secteurs ont été durement touchés par la crise. Le secteur de la construction en fait partie, mais qui peut dire qu’il ya aujourd’hui un manque de bonnes entreprises de construction et de main-d’œuvre au Portugal? En fait, je pense qu’il y a un boom immobilier “, a-t-elle ajouté.

Par conséquent, elle soutient que l’expérience du Portugal, qui “devait trouver une solution, sortir de la crise, reconstruire son économie” et attirer les investissements aujourd’hui, “tout cela dans un délai relativement court”, représente “un très intéressant exemple” pour l’Angola, notamment parce que ce sont deux pays avec des intérêts économiques forts entrelacés.

Interrogée par Lusa, la femme d’affaires a déclaré ne pas pouvoir quantifier l’investissement réalisé jusqu’à présent en Angola, car il s’agit de projets “à long terme”.

“J’ai commencé à travailler dans les années 1990 et je peux donner quelques exemples d’investissements réalisés. Nous avons investi et c’était de l’argent privé, ce n’était pas de l’argent du trésor public. Il n’y avait pas de subvention ici, il n’y avait pas de contribution de l’État. Il s’agissait simplement d’investissements privés “, a-t-elle déclaré, avant de citer quelques exemples d’investissements en Angola dans lesquels elle a été impliquée.

“Nous avons investi dans le plus grand réseau de fibres optiques d’Angola et nous parlons d’un investissement de plus de deux milliards d’euros (…) dans l’industrie, dans l’une des cimenteries les plus modernes, de pointe. Nous parlons d’un investissement de plus de 400 millions de dollars (362 millions d’euros), (…) dans l’industrie des boissons, de l’eau, des boissons gazeuses et de la bière, et nous parlons d’un investissement de près de 200 millions de dollars (181 millions d’euros)”, énuméra-t-elle.

Elle assure que “la majeure partie” des investissements réalisés “est en Angola”. Ceci “parce que je crois en l’Angola et en Afrique”.

Isabel dos Santos veut Efacec leader international de la mobilité électrique

La femme d’affaires angolaise Isabel dos Santos a confié à Lusa qu’elle souhaitait transformer la société portugaise Efacec en une entreprise “leader international” dans le domaine de la mobilité électrique et qu’elle était consciente des nouvelles opportunités commerciales offertes par les nouvelles technologies au Portugal.

“L’investissement dans Efacec n’était pas un investissement facile”, a rappelé la femme d’affaires angolaise, actionnaire majoritaire d’Efacec depuis 2015, dans une interview accordée à l’agence Lusa en marge de sa visite au Cap Vert ces derniers jours.

“Seulement pour avoir une idée, la négociation elle-même a duré presque trois ans. C’était une négociation longue et complexe, car l’entreprise traversait une période très compliquée”, a expliqué Isabel dos Santos, interrogée sur le pari sur cette marque portugaise opérant dans les secteurs de l’énergie, de l’ingénierie et de la mobilité, qui, a-t-elle rappelé, se trouvait dans une “situation financière très grave”.

Maintenant, assure-t-elle, l’objectif est de faire d’Efacec “un acteur et un leader international” dans le domaine de la mobilité électrique. En ce moment, l’activité de mobilité électrique représente 6% du chiffre d’affaires total d’Efacec et le groupe a l’intention d’atteindre 15%, soit environ 100 millions d’euros.

Jusqu’à février, Efacec a été en mesure de tripler la production de chargeurs de batterie électriques rapides et ultra-rapides et a lancé, parmi les nouveaux projets, des solutions de charge avec stockage inclus pour les zones résidentielles et les flottes de véhicules. L’entreprise travaille également sur d’autres produits innovants dans ce domaine.

“Lorsque l’opportunité d’investissement est apparue chez Efacec, j’ai non seulement considéré cette entreprise comme une entreprise historique, c’est-à-dire qu’elle possédait un savoir et un héritage très importants dans le domaine de l’énergie, mais surtout comme une bonne base pour la recherche et le développement de technologies futures. Lorsque nous avons rejoint Efacec, l’une des premières choses que nous avons fait a été la restructuration de la société”, qui “devait être modernisée, devait être plus efficace dans sa production, mais de plus, nous avons également investi dans la mobilité électrique en construisant une nouvelle unité électrique”, a-t-elle dit.

“Aujourd’hui, l’ensemble du groupe Efacec emploie près de 2 000 personnes au Portugal, mais nous sommes présents dans plus de 30 pays”, a ajouté Isabel dos Santos, qui s’assume comme une femme d’affaires “qui aime investir dans la technologie”.

“J’aime penser à l’avenir, j’aime voir où vont les sociétés et comment nous allons vivre dans l’avenir”, a-t-elle admis.

Elle assure qu’après la reprise de l’entreprise, Efacec est aujourd’hui une entreprise internationale qui mise sur la mobilité électrique, mais n’a pas l’intention de se limiter uniquement aux voitures électriques.

“À l’avenir, il n’y aura pas seulement des voitures, il y aura des trains électriques, des autobus électriques, des camions électriques. Donc, toute la question de la mobilité – comment allons-nous charger ces voitures, quels types de batteries vont-elles avoir, comment allons-nous préparer nos villes à recevoir cette technologie – est une chose qui me passionne et nous faisons un grand investissement dans la recherche et le développement “, a déclaré Isabel dos Santos.

La femme d’affaires angolaise à la tête d’Efacec vise établir des partenariats avec des universités portugaises, en utilisant ainsi le “talent portugais” pour développer de nouvelles solutions dans ce domaine.

“J’aime particulièrement investir dans la technologie, c’est vraiment ma passion. Quelles que soient les opportunités liées au développement technologique, aux technologies pouvant être appliquées à la vie des gens, pouvant améliorer leur vie ou la gestion urbaine, ou même atténuer leurs effets sur l’environnement et le climat, ce sont des domaines qui m’intéressent beaucoup et sur lesquels j’aimerais investir et examiner, a-t-elle déclaré, “sur des nouveaux investissements au Portugal”.

Un pari que, étant elle angolaise, peut bénéficier ce pays africain de langue portugaise ayant comme point de départ les “500 ans d’histoire commune”, une relation parfois “difficile” et parfois “meilleure”.

“Une entreprise angolaise qui travaille au Portugal a beaucoup à gagner, car elle a accès au savoir-faire, elle a accès à un marché qui, du point de vue de la maturité, est différent, a un niveau de maturité différent de celui du marché angolais”, a-t-elle remarqué, soulignant que “cet échange enrichit les entreprises angolaises”, les rendant “plus compétitives”.

“Par conséquent, cette relation Angola-Portugal est pour moi une relation unique et je continuerai de miser à la fois sur l’Angola et le Portugal”, a-t-elle déclaré.

L’Angola vit dans une “instabilité” et doit montrer qu’il s’agit d’un État de Droit

La femme d’affaires angolaise Isabel dos Santos a déclaré à Lusa que le climat “d’instabilité” actuel en Angola n’était pas fiable pour les investisseurs et qu’il était nécessaire d’assurer qu’il s’agit d’un État de Droit “avec séparation des pouvoirs”.

“Nous traversons une période difficile, sans aucun doute. Nous vivons des moments de grand doute et ce qui est fondamental et important est de respecter l’État de Droit. Il est très important que les lois soient respectées, il est très important qu’il n’y ait aucun malentendu entre les trois pouvoirs, que les gens aient confiance en la Justice”, a d’abord expliqué la femme d’affaires, fille de l’ancien chef de l’État angolais, José Eduardo dos Santos.

Dans une interview avec l’agence Lusa, en marge de sa visite au Cap-Vert ces derniers jours, la femme d’affaires a exprimé sa préoccupation devant les différentes affaires judiciaires, médiatiques, en cours ou sous enquête en Angola, impliquant pour la plupart des éléments proches de l’ancien président et déjà référés par une part de l’opinion publique, comme Isabel dos Santos elle-même l’a reconnue, comme une chasse aux sorcières.

“Ces processus ne sont pas faciles. Aujourd’hui, à titre d’exemple, après mon départ de Sonangol (président du conseil d’administration de juin 2016 à novembre 2017), plusieurs médias ont fait état de possibles enquêtes, procédures ou interrogatoires, mais ils ont été publiés dans les médias. Alors, nous vivons dans un climat de spéculation entre ce qui se passe dans les médias et ce qui se passe réellement ou pas dans la réalité, ce qui crée beaucoup de confusion. Il serait important, il serait bon d’avoir un peu plus de clarté sur ce qui se passe, car les gens pensent qu’il ya confusion, beaucoup d’informations qui ne sont pas claires”, a déclaré la femme d’affaires.

“Il y a donc une certaine instabilité ici qui inspire un manque de confiance”, a-t-elle critiqué.

Dans le même temps, elle souligne son inquiétude face à la démission du président de la Cour Suprême angolaise, présentée ce mois-ci par le juge Rui Ferreira, qu’il a lui-même justifiée par “une intense et cruelle campagne de mensonges, de fausses déclarations, d’intrigues, calomnies et insultes”.

“Comment des campagnes de diffamation ou de calomnie peuvent-elles être possibles au point d’un président de Cour Suprême, organe très important, ressent le besoin de ne pas continuer à occuper le poste qui a été nommé pendant cinq ans? Je pense que ce n’est pas bon. Cela ne transmet pas la confiance aux investisseurs”, a commenté Isabel dos Santos.

Isabel dos Santos, considérée par la BBC comme l’une des 100 femmes les plus influentes au monde, ajoute que cet épisode avec Rui Ferreira – qui, en septembre 2017 et en sa qualité de Président de la Cour Constitutionnelle – a inauguré João Lourenço en tant que nouveau président de la République – “ ne donne pas confiance aux gens” en Angola.

“Aujourd’hui, le climat n’est pas fiable pour que les investisseurs puissent investir et continuer à parier”, a-t-elle souligné, insistant sur le fait qu’il est urgent de “garantir aux citoyens qu’il existe un État de Droit” en Angola et “qu’il existe une séparation effective des pouvoirs, qu’il n’y a aucune interférence d’un pouvoir législatif avec les autres pouvoirs. Je pense que ce sera un changement de paradigme très important.”

Néanmoins, elle a déclaré que le processus de “transition électorale” en Angola – en 2017, après que son père, José Eduardo dos Santos, ait quitté le pouvoir après 38 ans – a été “pacifique”.

“Et c’est un exemple de démocratie en Afrique, qu’il est possible d’organiser des élections démocratiques, qu’il est possible d’avoir une passation de pouvoir pacifique. Je pense donc que l’ancien président José Eduardo dos Santos a bien fait, car il a inspiré d’autres dirigeants africains dans le sens où l’Afrique doit aussi avoir cette tradition. Pour nous, les élections doivent être normales, le passage du pouvoir doit être normal. Même s’il va à un autre parti”, a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne la gouvernance en Angola, la fille de José Eduardo dos Santos, après deux ans de mandat de João Lourenço, admet que le scénario est celui d’une “crise économique très complexe”.

“Nous constatons que notre économie depuis 2017, 2018, 2019 est entrée dans un cycle très négatif. C’est inquiétant. Ça m’inquiète. J’aimerais voir une économie plus positive, des décisions qui pourraient changer la situation et augmenter le potentiel que l’Angola possède, pour donner aux Angolais la possibilité d’avoir une vie meilleure, une bonne vie”, a-t-elle déclaré.

Malgré ce scénario, Isabel dos Santos a promis de continuer à investir en Angola – où elle a des intérêts dans l’industrie, allant des boissons au ciment, en passant par la distribution et les télécommunications, entre autres activités – bien qu’elle le fasse maintenant plus “timidement”, à cause de la crise. “Nous continuons à investir. Cette année, nous avons ouvert un nouveau studio. Nous construisons maintenant une usine qui sera l’une des plus grandes verreries du pays et nous envisageons également des investissements dans le secteur agricole. Nous continuons à investir. Il est difficile d’investir en Angola aujourd’hui car nous avons un gros problème de rentabilité, le pouvoir de consommation a diminué, les gens achètent beaucoup moins qu’auparavant, les taux d’intérêt sont élevés”.

La TVA est arrivée au “moment le plus difficile” de l’économie angolaise

La femme d’affaires Isabel dos Santos, l’un des plus gros employeurs en Angola, a admis dans une interview accordée à Lusa que de nombreuses entreprises ne résisteront pas à l’introduction de la TVA dans le pays, ce qui se produit au moment “le plus difficile” de l’économie.

“La TVA (taxe sur la valeur ajoutée) n’atteint pas les entreprises à son meilleur moment. Le pouvoir de consommation a également diminué suite à la dévaluation du kwanza (plus de 50% contre l’euro depuis 2018), car l’Angola est toujours fortement dépendant des importations et cet impact se fera évidemment sentir”, a déclaré la femme d’affaires angolaise lors d’un entretien avec Lusa en marge de sa visite au Cap Vert ces derniers jours.

Après des reports successifs, depuis le 1er octobre est entré en vigueur la TVA en l’Angola, avec un taux unique de 14%. Depuis lors, des centaines de réclamations et de plaintes relatives à la spéculation sur les prix de différents produits ont été suivies.

Pour Isabel dos Santos, l’introduction de la TVA en Angola arrive “au moment le plus difficile de l’économie”, dans un contexte où la dévaluation du kwanza angolais “dure depuis un certain temps” et lorsque les entreprises “ont leur bilan le plus faible”.

“C’est-à-dire que, dans certains cas, un tiers du bilan des entreprises a disparu en raison de la dévaluation de kwanza (…).Une entreprise dont le bilan représentait un million d’euros a maintenant 300 000 euros”, a-t-elle déclaré, soulignant que” les coûts sont les mêmes “.

“Parce qu’ils doivent toujours payer un loyer, ils ont un crédit bancaire, les taux d’intérêt sont toujours élevés à 15, 16, 17%, une partie du financement est indexée sur le dollar, ils paient donc le même montant en dollars, mais cela signifie beaucoup plus en kwanzas “, a-t-elle expliqué.

Actuellement actif en Angola dans des domaines allant de la boisson à la distribution, en passant par les télécommunications ou le ciment, entre autres, elle rappelle que lorsqu’elle dépensait l’équivalent à 100 000 euros dans ses industries pour importer des matières premières, elle doit aujourd’hui dépenser l’équivalent à 200, ou 300 000 euros en kwanza pour le même montant.

C’est dans ce scénario que la femme d’affaires se dit préoccupée par l’introduction de la TVA: “Je pense que certaines entreprises n’auront pas le capital pour se maintenir, je pense que certaines entreprises ne pourront pas résister car elles ne pourront pas mettre le produit au juste prix”.

Elle rappelle également l’importance que l’économie informelle de la vente sur les marchés et dans les rues a encore en Angola et qu’elle “ne sera pas affectée de la sorte” par l’introduction de la taxe.

“Et l’économie formelle sera la plus touchée par la TVA. Voyons donc comment tout cela va s’adapter. Je pense qu’il est important de formaliser l’économie, il est important de faire un effort pour avoir plus d’entreprises formelles, plus d’affaires formelles, des petites et moyennes entreprises”, a-t-elle déclaré, soulignant que la “taxation élevée” pour les entreprises “n’encourage pas les entrepreneurs eux-mêmes” à légaliser le commerce informel en Angola.

Au moment présent de l’économie angolaise, Isabel dos Santos alerte également sur le taux de chômage “élevé”, un scénario qui s’aggrave de jour en jour en raison de la croissance démographique du pays.

“Nous parlons d’une croissance de 3% par an. Sur une population de 30 millions, il y a 900 000 nouvelles personnes chaque année. Et bien, en même temps que nous pensons aux bébés et aux enfants, nous devons aussi penser qu’ils sont des jeunes qui entrent à l’école, des jeunes qui quittent l’école et des jeunes qui ont besoin d’un emploi. Mais en même temps, nous avons des difficultés parce que l’économie décroît, nous connaissons une croissance négative. En d’autres termes, l’économie n’a pas la capacité d’absorber et de créer le nombre d’emplois nécessaire”, a-t-elle déclaré.

Par conséquent, elle soutien que l’Angola doit avoir une politique d’emploi des jeunes.

“L’emploi est essentiel. J’ai appris chez moi, avec mon mari que le travail donne de la dignité à l’homme, que le travail construit l’homme et la femme. Et effectivement, les jeunes doivent trouver leur destin et savoir qui ils vont être dans la société par le travail. Il est donc crucial d’avoir un premier emploi”, a-t-elle déclaré.

Elle assure qu’en tant que femme d’affaires et malgré la période de crise économique actuelle, elle a investi en Angola, aussi dans la formation de jeunes.

“Nous avons deux académies, l’une qui est le siège, une académie de commerce de détail, où les jeunes apprennent des métiers de la boulangerie, comment travailler dans les poissonneries, devenir gestionnaires de stocks, travailler avec des choses complexes, telles que la gestion informatique des entrepôts. Nous avons mis en place une académie qui forme environ un millier de jeunes par an et leur garantit un premier emploi. Mais c’est un effort que nous ne pouvons faire seuls, nous avons besoin d’autres entreprises pour créer ces opportunités”, a-t-elle conclu.

Isabel dos Santos prépare son investissement dans l’économie numérique au Cap-Vert

La femme d’affaires angolaise Isabel dos Santos, actionnaire au Cap-Vert de l’opérateur de télécommunications Unitel T +, a déclaré à Lusa qu’elle prépare un investissement dans l’économie numérique de ce pays, un secteur prioritaire pour le gouvernement cap-verdien.

Dans une interview accordée à l’agence Lusa en marge de sa visite dans la ville de Praia ces derniers jours, la femme d’affaires angolaise a rappelé que l’investissement au Cap-Vert n’était “pas facile au début”, compte tenu de la réalité du pays qui a évolué “beaucoup et positivement ces dernières années”.

“Aujourd’hui, il y a un grand pari pour que le Cap-Vert devienne une “île intelligente”, une île technologique, un fort pari numérique et c’est effectivement dans ce secteur que nous investissons, nous investissons dans les télécommunications et nous envisageons aujourd’hui d’investir également dans l’économie numérique, c’est-à-dire penser aux solutions d’affaires, aux solutions numériques pouvant être appliquées dans les petites et moyennes entreprises”, a-t-elle déclaré.

Sans donner plus de détails, la femme d’affaires, qui a déclaré avoir investi environ 100 millions d’euros au cours de ces dernières années dans l’économie capverdienne, d’abord avec l’opérateur de télécommunications Unitel T +, a déclaré que l’objectif de l’investissement qu’elle envisage est d’avoir “des solutions qui seraient créées ici au Cap Vert”.

“Développées avec des entreprises de technologie ici, qui pourraient ensuite être vendues à d’autres pays d’Afrique, car les solutions numériques nécessaires à nos économies ont souvent des réalités légèrement différentes de celles d’Europe ou de l’Ouest. Et je pense que dans ce sens, le Cap-Vert est une bonne plate-forme, un bon investissement, un bon pari. Il y a ici une certaine capacité en termes de ressources humaines et un très grand intérêt, un plan stratégique pour voir le Cap Vert de plus en plus technologique”, a déclaré Isabel dos Santos.

La femme d’affaires affirme que le climat des affaires au Cap-Vert a “évolué de manière positive” et suppose qu’ “aujourd’hui, le pays a un grand intérêt à” ouvrir plus l’économie”

“L’État prend des mesures pour se retirer de l’économie, il met en œuvre un programme de privatisation majeur. D’autre part, il est vrai que le Cap-Vert est un pays stable, c’est un pays en paix et qui a une bonne gouvernance. C’est donc un pays, de ce point de vue, intéressant pour les investisseurs qui souhaitent être présents et investir”, elle a souligné”

Pourtant, la femme d’affaires, considérée par la BBC comme l’une des 100 femmes les plus influentes au monde, rappelle qu’il y a encore beaucoup à faire au Cap-Vert, tout d’abord la nécessité de “définir un plan sur 10-15 ans” pour projeter le développement du pays mais qui soit “surtout inclusif”, impliquant le secteur privé.

“L’une des grandes questions sur le Cap-Vert est de savoir comment assurer la rentabilité, à savoir que les entreprises puissent être rentables pour pouvoir investir, en particulier des investissements dans des domaines tels que les technologies, telles que la 5G, qui est extrêmement coûteux. (…) Il doit exister un scénario commercial offrant suffisamment d’argent, une capacité financière suffisante pour que les entreprises puissent investir “, a-t-elle déclaré.

Avec un plan à moyen terme et en maintenant ses activités axées sur le tourisme et d’autres zones stratégiques du pays, Isabel dos Santos assure que le Cap-Vert possède des conditions pour, dans les 10 prochaines années, figurer dans les 50 premières économies de “Doing Business”, le classement de la  Banque mondiale sur la facilité de faire des affaires, où elle occupe actuellement le 131e rang.

“Ce ne sont pas des choses difficiles à réaliser, je pense que le gouvernement a déjà franchi de grandes étapes, allant de la volonté de numériser la gouvernance à l’e-gouvernance, en introduisant de nombreuses améliorations technologiques. C’est-à-dire qu’il y a cette volonté et je pense que cela pourrait beaucoup changer et influencer le Cap-Vert dans un avenir proche “, a-t-elle conclu.

Isabel dos Santos dit qu’elle s’endette pour investir et qu’elle n’utilise pas l’argent public angolais

La femme d’affaires angolaise Isabel dos Santos, la femme la plus riche d’Afrique, explique que les doutes récurrents quant à l’origine de ses investissements résultent d’un “récit négatif”, affirmant qu’elle s’endette pour pouvoir investir sans recourir aux fonds publics angolais.

“Je travaille avec des banques au Cap-Vert, avec des banques d’autres pays africains, des banques qui nous soutiennent, qui croient aux projets, qui croient en la validité des projets que nous proposons. Donc, j’ai beaucoup de dettes, j’ai beaucoup de financement à payer, les taux d’intérêt sont élevés, ce n’est pas toujours facile d’avoir aussi la durabilité de l’entreprise, pour pouvoir gérer tout l’aspect financier de l’entreprise, mais j’ai aussi de bonnes équipes et nous travaillons pour cela” , a déclaré la femme d’affaires, la fille de l’ancien président de la République d’Angola, José Eduardo dos Santos, lors d’un entretien avec l’agence Lusa, en marge de sa visite au Cap-Vert les derniers jours.

Interrogée par Lusa sur les doutes récurrents concernant l’origine de ses investissements, la femme d’affaires angolaise, ayant des intérêts dans l’industrie, l’énergie, la banque, la distribution, le commerce de détail et les télécommunications, entre autres, notamment en Angola et au Portugal, dit qu’elle est habituée à passer par des processus complexes d’évaluation de la bonne réputation, même en tenant compte des relations commerciales avec des partenaires internationaux.

Quelque chose qui, dit-elle, arrive “principalement” à “un homme d’affaires d’Afrique” à “qui on demande beaucoup d’informations sur la manière dont il financera son entreprise, quelle est la source de ses fonds, quel plan at-il pour son entreprise, etc. Donc, de nos jours, toutes les entreprises en général ont ces demandes, il s’agit de demandes normales. Dans mon cas, j’ai même plus de demandes d’éclaircissement que d’autres entreprises, car il ya de toute évidence la question des personnes politiquement exposées. Et bien sûr, il faut toujours essayer de comprendre comment les affaires sont créées et financées.”

Actuellement, elle dit qu’elle travaille avec plus de 15 banques à travers le monde et qu’elle ne se préoccupe pas des doutes habituels concernant ses investissements.

“Quand il y a des rumeurs qui parlent de l’argent public c’est faux. Heureusement, je n’ai jamais travaillé avec le trésor public. J’aime travailler avec le marché, avec le secteur privé, j’aime fabriquer un produit que les gens veulent acheter, mais veulent acheter parce qu’il est bon et qu’il a un bon prix”, a-t-elle déclaré, évoquant des cas comme la banque BIC ou l’opérateur de télécommunications Unitel à titre d’exemple de projets privés qu’elle a lancé avec succès.

“Je n’ai aucune inquiétude avec les doutes quant à l’origine des investissements, car comme je l’ai dit, j’ai toujours été scrutée de près et c’est normal, ce n’est pas quelque chose qui m’inquiète, j’ai des partenariats avec des entreprises internationales qui sont forcées à un niveau de gouvernance supérieur. Avant de travailler avec un partenaire, elles doivent s’assurer que cette personne est digne de confiance et si elle représente et elle est ce qu’elle prétend être. Je travaille avec de grands groupes mondiaux, avec de grandes multinationales, avec des consultants qui figurent dans le top 5 mondial, avec des banques, avec des banques commerciales “, a-t-elle souligné.

Pourtant, elle note que le monde occidental est plus enclin à accepter “l’idée que, si l’argent provient d’Afrique, d’hommes d’affaires africains ou angolais, il est probablement douteux”.

“Souvent, cela est lié à des préjugés. Il y a un préjugé oui. Aujourd’hui, je pense que c’est très basé sur le manque d’information. Quand nous regardons les médias aujourd’hui, le discours sur l’Afrique est très négatif et on ne parle que de politique, de gouvernements, de guerres, de conflits, de catastrophes. On parle rarement d’entreprises, les entrepreneurs africains sont très peu connus, c’est-à-dire que les acteurs des économies africaines sont encore peu connus en Europe et en Occident. Et cela apporte un niveau de méfiance. Et clairement, cette méfiance n’est pas seulement à mon égard”, dit-elle.

Isabel dos Santos, 46 ans, a été considérée par la BBC comme l’une des 100 femmes les plus influentes du monde et par Jeune Afrique comme l’une des 100 personnes les plus influentes d’Afrique.

Dans l’entretien avec Lusa, elle a insisté sur le fait que la carrière de femme d’affaires avait débuté en Angola, il y a plus de deux décennies. “J’aime que les gens se souviennent que je n’ai pas commencé à travailler hier, en 2010, j’ai commencé à travailler dans les années 90. C’est donc un très long parcours et le long du parcours nous établissons une réputation, des relations, avec les entreprises, avec les banques, et nous grandissons, nous sommes soutenus et c’est effectivement ainsi que je dois travailler”, souligne-t-elle.

La femme d’affaires a déclaré que la clé de son succès, à l’instar d’autres hommes d’affaires, y compris les portugais, était la forte croissance de l’économie angolaise de 2002 à 2017, précisément au moment où elle a commencé à investir en Angola.

“Et nous avons eu de la chance. L’Angola a grandi. L’économie angolaise, de 2002 à 2017, pendant 15 ans, a connu une croissance moyenne de près de 8 à 9%”, a-t-elle rappelé, soulignant que le produit intérieur brut (PIB) angolais avait progressé à ce moment-là presque 900% de 30 milliards à 130 milliards de dollars.

“Exactement durant cette période, de nombreux entrepreneurs et beaucoup d’entreprises portugaises ont réalisé des profits en Angola, des centaines de millions d’euros, et ces problèmes ne sont jamais remis en question. Par conséquent, il ne faut pas non plus douter que les entreprises et les entrepreneurs angolais évoluant dans ce même environnement commercial ont évidemment gagné aussi de l’argent, ont aussi travaillé aussi investi … En fait, les investissements sont présents, les emplois sont évidents, les lieux ils sont construits, ce ne sont pas des investissements abstraits “, a-t-elle déclaré.

Isabel dos Santos dit qu’elle “a sauvé” Sonangol et nie le transfert après le licenciement

La femme d’affaires angolaise Isabel dos Santos a déclaré qu’elle avait accepté de diriger Sonangol car il était “nécessaire de sauver” la compagnie pétrolière et non pour “résoudre les problèmes financiers”, les siens ou ceux de sa famille, niant qu’elle ait ordonné un transfert après avoir être relevé de ses fonctions.

Dans une interview avec Lusa, en marge d’une récente visite au Cap Vert, Isabel dos Santos a révélé pour la première fois une copie d’une preuve de paiement du transfert de la Société Nationale de Pétrole d’Angola (Sonangol) en faveur de Mater Business Solutions aux Émirats Arabes Unis, datée du 15 novembre 2017 et ordonnée avant d’avoir été licenciée.

“Je pense que mon successeur (Carlos Saturnino) a profité de la situation et a fait preuve de mauvaise foi. Il a souhaité à un moment donné, pour des raisons qui lui sont propres, je crois que c’était pour des raisons personnelles et non commerciales, créer un climat de méfiance envers l’administration précédente”, a critiqué Isabel dos Santos, affirmant que, malgré avoir été effectué ce jour-là, le transfert international n’a pas été immédiat et que l’ordre avait été donné le “13 ou le 14 novembre” restant en cours jusqu’au 15 novembre, le jour où elle a été enlevée.

“Et nous n’avions aucune idée que nous n’allions pas continuer à Sonangol et à quelle date l’ordonnance de licenciement serait rendue. En fait, nous avons été pris par surprise. Ce n’est pas que nous ne l’y attendions pas, car nous savions que nous avions peut-être perdu la confiance de l’actionnaire et que le nouveau gouvernement pourrait avoir d’autres plans pour Sonangol”, a-t-elle rappelé.

Le 28 février 2018, Carlos Saturnino, à l’époque président du conseil d’administration de Sonangol, a signalé l’existence d’un transfert de 38 millions de dollars (34,4 millions d’euros) fait par l’administration sortante, dirigée par Isabel dos Santos, après sa démission.

“Quand je suis allé à Sonangol, je suis allé avec un grand sens du devoir et surtout un esprit de la mission. Je travaille depuis plus de 20 ans et j’ai construit plusieurs entreprises avec succès. Je ne voudrais donc absolument pas aller à Sonangol pour mon premier emploi ni pour en fait résoudre mes problèmes financiers ou ceux de ma famille”, a-t-elle déclaré.

Le 15 novembre 2017, environ 18 mois après avoir été nommée par l’ancien président José Eduardo dos Santos, le père de la femme d’affaires, Isabel dos Santos a été démise de ses fonctions de président du conseil d’administration de Sonangol par João Lourenço, qui occupait le poste de chef de l’Etat angolais depuis environ un mois et demi et que le même jour a nommé au poste Carlos Saturnino.

Isabel dos Santos assure maintenant que, en ce qui concernait ce transfert, étaient en cause des travaux de conseil commandés dans le cadre de la restructuration de Sonangol. “Le transfert n’a pas été effectué après que j’ai quitté Sonangol de quelque manière que ce soit, et il s’agissait surtout de travaux déjà effectués, de travaux sur des factures anciennes. Factures de septembre, factures d’octobre, factures d’août”.

“Cela ne serait même pas possible, car je n’avais physiquement pas accès aux bâtiments, aux ordinateurs”, a-t-elle déclaré.

En mars 2018, le bureau du Procureur Général de la République d’Angola a annoncé l’ouverture d’une enquête pour vérifier les plaintes de Carlos Saturnino (retiré de Sonangol en mai dernier), mais aucun développement n’a été signalé depuis lors.

Néanmoins, la femme d’affaires déclare que “en dépit de” qui dirigeait Sonangol, “ce sont des contrats qui existent”, ce sont “des contrats avec l’entreprise” et c’est pourquoi ils “sont honorés”.

Sur la décision d’accepter, en juin 2016, l’invitation de son père et chef de l’État à l’époque, José Eduardo dos Santos, à diriger la compagnie pétrolière angolaise, elle garantit que cela était dû à la nécessité de “sauver l’entreprise”, mais qui a représenté “un coût personnel et de réputation”.

Pourtant, elle dit qu’elle relèverait le défi: “J’y retournerais parce que je pense que nous avons fait un travail extraordinaire. Lorsque nous sommes arrivés à l’entreprise, il n’y avait pas d’argent pour payer les salaires. En tant qu’Angolaise, j’ai toujours admiré Sonangol. Je pensais et je croyais que c’était la plus grande entreprise de notre pays, c’était vraiment notre pilier, c’était l’entreprise qui nous inspirait, c’était notre fierté et je ne savais pas vraiment qu’il n’y avait pas d’argent pour payer les salaires.”

Elle ajoute que, lorsqu’elle est parvenue à Sonangol, la société pétrolière avait une dette de près de 20 milliards de dollars (18 100 millions d’euros) et que les contrats de la banque étaient en défaut. Elle cite même la lettre de “l’une des plus grandes banques d’Angleterre”, qu’elle a reçue le troisième jour de son mandat, accordant 48 heures pour effectuer un paiement.

“Paiement pour lequel il n’y avait pas d’argent. Vous n’avez pas idée. Je devais monter dans un avion, avoir une réunion d’urgence avec cette banque et dire: “Regardez, donnez-moi le temps. J’ai besoin de 15 jours, j’ai besoin de 10 jours, laissez-nous trouver des solutions”. Et nous avons travaillé dur avec le secteur financier, avec les banques et avec la restructuration “, a-t-elle déclaré, en veillant à ce qu’au cours des 18 mois en poste, dans le cadre de la restructuration de la plus grande société angolaise, elle a réduit les coûts de 40% et réduit de moitié la dette.

“Nous avons fait une grande différence. Donc, je ne regrette rien du tout”, elle a repris.

Elle explique le licenciement de 2017 avec l’annonce de la privatisation de la société pétrolière nationale angolaise: “Le gouvernement a l’intention de privatiser Sonangol. Nous n’étions pas un “board”, un conseil d’administration qui a été mis visant la privatisation, nous avons été mis visant une restructuration. En effet, aujourd’hui, j’ai bien compris que le projet visait à privatiser Sonangol et que nous n’aurions pas été, je n’aurais personnellement pas été le bon “board” pour ce poste”, a-t-elle ajouté.

En plus de la restructuration du groupe Sonangol, elle assure que, en 18 mois de gestion, avec l’appui de consultants externes, plusieurs projets ont été réalisés, tels que la création de l’Agence Nationale du Pétrole, créée entre-temps.

“C’est une initiative qui est venue de moi, de mon équipe (…) et qui a été mise en œuvre. C’est là aujourd’hui et ça existe”, a-t-elle déclaré.

“Je donne cette interview aujourd’hui parce que j’emploie beaucoup de personnes et j’aime penser que j’ai la responsabilité des soutiens de nombreuses familles. Il est donc important que les choses soient clairement définies et qu’il soit visible que nous avons travaillé à Sonangol dans un esprit de mission, avec un esprit de sauver l’entreprise, et nous l’avons fait. La société est là”, a-t-elle conclu.