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By Isabel dos Santos .

Pour une société meilleure, il est important de récompenser et d'aider les autres.

Today News Africa – Comment les hommes de votre vie (père, mari, autres) ont-ils soutenu votre croissance en tant que femme chef d’entreprise et quels conseils pouvez-vous donner aux hommes pour les aider à contribuer à la croissance du leadership féminin ?

Isabel dos Santos – J’ai réalisé assez tard dans ma vie que mon éducation n’était pas courante pour une fille africaine. Mon père m’a élevé exactement de la même manière que mes frères. Il ne m’a jamais dit : « les filles ne font pas ci » ou « les filles ne peuvent pas être cela » À l’âge de 18 ans, quand je suis allée à l’université, j’étais indécise sur ce que je devais suivre et je me souviens que mon père m’avait convaincue d’être une astronaute ou une scientifique. Je n’ai jamais pensé que c’était quelque chose que les filles africaines ne feraient pas ou ne pourraient pas être.
J’ai fini par choisir d’étudier l’ingénierie à l’université et il n’y avait qu’une seule autre fille (chinoise) dans ma classe.

Je ne me souviens pas d’avoir entendu des choses comme : « Ne t’inquiète pas, tes frères travailleront et prendront soin de toi », ou « tu es une fille ; Un jour tu te marieras et tu trouveras un homme bon qui prendra soin de toi ». J’ai été élevée pour faire mon propre chemin dans la vie et je n’ai jamais dépendu d’un homme, qu’il soit père, frère ou mari.

Cela m’a permis d’acquérir un fort esprit d’indépendance. Mes parents ont insisté sur une éducation axée sur la confiance et la compétitivité.

En tant que femme, j’ai eu la chance d’avoir trouvé et épousé un mari ouvert d’esprit qui est aussi africain et qui n’a jamais vu ma carrière personnelle ou mon succès comme une menace. Cela m’a permis d’avoir le temps et l’espace dont j’avais besoin pour me consacrer à mon travail.

Mon mari a été un pilier tout au long de ma carrière – essentiel à ma réussite. Il m’a toujours donné des conseils honnêtes et des encouragements. C’est un père formidable pour nos quatre enfants, il est là pour eux quand je suis absente, pendant mes longues heures de travail et mes voyages à l’étranger.

Le conseil que je donnerais aux parents est d’établir très tôt un sentiment de confiance et de responsabilité chez leurs filles. Apprenez-leur à se défendre et à ne faire confiance qu’à elles-mêmes. Apprenez-leur les compétences nécessaires dans la vie courante. Enseignez à votre fille les compétences nécessaires pour mieux gérer intelligemment ses finances, son salaire et ses placements financiers.
 Et, en outre, il est fondamental de la traiter comme une personne indépendante et comme un être humain à part entière ayant un véritable rôle dans la société, sur un pied d’égalité avec celui des hommes.

Today News Africa Dans une société dominée par les hommes, quels sont certainement les plus grands défis auxquels vous faites face en tant que femme d’affaires ?

Isabel dos Santos Dans le monde des affaires, il y a très peu de femmes et c’est sans doute une société très dominée par les hommes. La discrimination et les préjugés existent. Il m’est arrivé à plusieurs reprises, lors de réunions d’affaires, que l’autre partie avec qui je négocie demande à mon conseiller ou avocat de voir ce qu’il a à dire, même si je suis propriétaire ou actionnaire de l’entreprise et que j’ai déjà clairement communiqué ma décision.

Vos opinions sont souvent anticipées par le simple fait que vous êtes une femme. On me demande aussi souvent : « C’est quoi les affaires de votre mari ? Les gens supposent simplement qu’en tant que femme et mère, nous sommes moins en mesure de négocier ou de bâtir nos propres affaires. Le plus difficile pour les femmes est d’obtenir du financement ou d’obtenir des investissements pour leurs entreprises, car le système financier a « plus confiance » dans les projets menés par des hommes.

Soutenir des projets sociaux a toujours été une priorité. Dès le début, j’ai créé dans mes entreprises un pôle spécifique dédié à la responsabilité sociale et aux programmes de mécénat. Nous parrainons plusieurs organismes de bienfaisance et nous lançons également nos propres programmes.

Today News Africa Y a-t-il des défis particuliers auxquels vous êtes confrontée en tant que femme africaine ?

Isabel dos Santos Être souvent la seule personne noire dans une pièce… est un défi. Les gens ont tendance à nous traiter différemment. L’Afrique, malheureusement, est perçue d’une manière très pauvre.
Le discours autour des économies et des affaires africaines n’est pas favorable et a plein de connotations négatives. L’Afrique a besoin d’un meilleur marketing pour promouvoir ses réussites. Il y a très peu de connaissance des entreprises africaines ou des acteurs clés du monde des affaires.

Today News Africa Comment gardez-vous la force de continuer ?

Isabel dos Santos En tant qu’Africaine, j’ai eu la chance de faire des études supérieures. Je suis donc privilégiée et cela me donne un grand sens du devoir de faire plus pour les autres, pour mon pays et pour notre peuple. Inspirer et aider les autres à réaliser leurs rêves, à bâtir leurs entreprises, à trouver de bons emplois et à éduquer leurs enfants.

Today News Africa Quelles opportunités il existe actuellement en Angola, ou dans d’autres pays du continent, pour les femmes qui souhaitent gagner de l’argent et créer des entreprises prospères ?

Isabel dos Santos Les opportunités pour moi commencent toujours par une question simple : que savez-vous faire ? Dans quoi êtes-vous bon ? C’est le seul moyen de trouver votre chance.

L’Angola, en particulier, dispose de nombreuses ressources inexploitées : des minéraux et de l’agriculture, de l’industrie des services et du tourisme. Chacune d’entre elles a un niveau de complexité différent, des besoins d’investissement différents, mais tous sont des points de départ solides et possibles. 

Plus les affaires sont complexes, plus il nous faudra être expérimentés, qualifiés et capables d’investir. Aujourd’hui, le secteur bancaire angolais offre des financements et des prêts pour de bons projets et de bonnes affaires. Il est vrai que les taux d’intérêt sont encore élevés et que certaines garanties collatérales ou partielles sont requises, ainsi qu’une partie du capital initial (épargne ou terrain) de la part des investisseurs. L’Angola importe pour plus de 9 milliards de dollars de produits alimentaires et de biens de consommation. Aujourd’hui, l’Afrique dans son ensemble continue d’importer de grandes quantités de produits et de biens de consommation.

Une bonne opportunité en Afrique serait la production à grande échelle de produits agricoles, d’élevage ou manufacturés. Dans certains pays également, il y a une classe moyenne en pleine croissance avec un revenu disponible croissant et le tourisme intérieur, comme les auberges et les chambres d’hôtes dans les zones rurales, ont également permis à de petites entreprises familiales de se développer. L’enseignement privé de bonne qualité et les cliniques privées de santé sont également des secteurs ayant un potentiel de croissance en Afrique, car les gens veulent investir dans l’éducation de leurs enfants.

Les plus grandes opportunités, c’est-à-dire les investissements à plus forte intensité de capital, se trouvent dans des industries telles que le verre ou l’acier – pour la construction – ou les mines.

Today News Africa Comment pouvons-nous commencer ?

Isabel dos Santos Votre meilleur pari, c’est vous-même, vos compétences, votre motivation et votre passion.
Il faut avoir une idée, élaborer un plan quinquennal, préparer son capital, fonder ses idées en détail, être persévérant et se joindre à une équipe de confiance. Gardez la passion et exécutez aussi, ne déléguez pas.

Today News Africa Quels conseils et astuces pouvez-vous partager avec les jeunes femmes sur la gestion du temps et les différentes responsabilités, en tenant toujours compte de leur bien-être ?

Isabel dos Santos Le temps est malheureusement une de ces choses dont aucun d’entre nous ne dispose assez ! Nous finissons toujours par sacrifier quelque chose, que ce soit du temps avec notre famille, nos amis ou notre vie sociale. Ou encore moins de temps au gymnase ! 

C’est un défi. Les priorités sont fondamentales. Vous devez accorder du temps à vos priorités et elles doivent correspondre à vos attentes de vie.

Today News Africa En tant que femme d’affaires leader en Afrique, de nombreuses personnes doivent vous demander de les soutenir dans leurs projets sociaux. Avez-vous des moyens formels de les aider ?

Isabel dos Santos Soutenir des projets sociaux a toujours été une priorité. Dès le début, j’ai créé au sein de mes entreprises un espace spécifique dédié à la responsabilité sociale et aux programmes de mécénat. Nous parrainons plusieurs associations caritatives et nous lançons également nos propres programmes.

Ma vision est que pour avoir une meilleure société, il est important de donner en retour et d’aider les autres. Aujourd’hui, donner en retour fait partie de notre culture d’entreprise et nous avons des milliers d’employés qui se portent volontaires pour aider à activer nos programmes dans la communauté.

Nous créons une culture qui implique les gens et chacun a la possibilité de jouer un rôle actif dans les projets sociaux. Nous finançons et gérons un programme vaste et diversifié d’initiatives de responsabilité sociale, telles que : le soutien d’un hôpital pour enfants, où nous sommes l’un des principaux donateurs et partenaires, nous finançons et menons la plus grande campagne nationale pour la lutte et la prévention du paludisme nous parrainons un organisme de bienfaisance qui fait la promotion de l’accès à l’eau potable dans les collectivités pauvres. Avec le soutien de nos bénévoles, nous organisons un programme de  » journées spéciales  » pour les enfants dans le besoin et malades, où des activités spéciales et des aventures amusantes sont organisées pour plus de 10 000 enfants à travers le pays, leur offrant des expériences qu’ils n’auraient jamais vécues. L’an dernier, j’ai lancé le premier téléthon de Noël sur le réseau national de télévision, ce qui nous a permis d’établir des partenariats avec diverses entreprises et ainsi répondre aux besoins des communautés.

J’ai encouragé tous nos employés à participer à nos programmes de responsabilité sociale, en tant que bénévole, car je crois que nous devons multiplier nos efforts parce qu’ensemble nous sommes plus forts. Personnellement, je suis très impliquée en tant que donatrice, mais je participe aussi personnellement à ces initiatives, que ce soit par l’organisation de projets sociaux ou en traitant directement avec la communauté. C’est un engagement ferme que j’ai pris pour aider à améliorer notre société.

Today News Africa Comment décider quelle cause soutenir et quand dire non ?

Isabel dos Santos Je choisis d’appuyer des initiatives axées sur les besoins des enfants, l’éducation et la santé. La lutte contre le paludisme est une cause qui me tient particulièrement à cœur et je m’engage à contribuer à son éradication.

Mon engagement est de voir un jour l’Afrique pleine d’entrepreneurs, de petites et grandes entreprises, avec des initiatives ambitieuses, pleines de persévérance, de soutien et d’opportunités. Je pense que nous disposons d’un véritable levier de changement en Afrique. Et je ne parle pas de nos ressources, mais de notre éducation. La qualité de l’éducation que nous pouvons donner à nos enfants déterminera l’avenir de l’Afrique. Pour quiconque rêve de changer l’Afrique, l’éducation est la clé. Nous devons éduquer nos filles, car elles seront les futures mères et une encyclopédie de connaissances pour leurs enfants.