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Entrevistas

Entrevistas .

Balancing Act .

By Isabel dos Santos .

Isabel dos Santos, de Angola, sobre a internacionalização da Zap e investimento em conteúdo local

Quer se ame ou se odeie, Isabel dos Santos conquistou um importante império comercial que se estende por telecomunicações, transmissão, retalho e banca. Russell Southwood falou com a empresária na AfricaCom sobre o que os próximos planos e como Isabel dos Santos vê o futuro.

Balancing Act – Como é que lançou a Unitel?

Isabel dos Santos – Eu fui a fundadora fundador do segundo distribuidor de telecomunicações Unitel e (distribuidor de televisão paga) Zap. A Unitel começou com uma rede muito pequena. As diferenças entre nós (e a Movicel) foram a tecnologia que escolhemos, a estratégia de entrada no mercado, a experiência do cliente e a relevância para o cliente em termos dos produtos que fornecíamos.

O meu envolvimento na Unitel começou porque eu costumava fazer sistemas de rádio por transmissão da Motorola. Éramos um grande fornecedor de rádios walkie-talkie. Migrámos para a construção de redes de telecomunicações. Algumas redes que foram projectadas por mim com outros engenheiros: nós projectámos a rede de Luanda, a rede de Benguela e a rede de Huila, portanto algumas redes.

Foi uma experiência muito boa, porque fizemos um trabalho relevante em termos de escolha da tecnologia. Escolhemos os padrões certos, por isso tínhamos um padrão superior à nossa concorrência. Queríamos garantir que a qualidade da rede fosse mais alta do que o esperado pelos clientes. A Ericsson era nosso principal parceiro nessa altura.

Balancing Act – Como foram os primeiros anos na Unitel?

Isabel dos Santos – Os anos iniciais foram muito difíceis porque o acesso ao financiamento, principalmente por meio de um sistema bancário, simplesmente não existia. Angola estava a acabar de sair da guerra civil (que terminou em 2002). Havia pouco ou nenhum acesso a moeda forte. Obviamente, começámos com uma operação muito pequena, com apenas 50.000 clientes.

Investimos novamente cada cêntimo que ganhámos na empresa e não houve dividendos para os accionistas. A infraestrutura do país em termos de telecomunicações era inadequada e definitivamente ficou muito aquém em termos de capacidade. Foi muito difícil, porque naquela época tanto os reguladores quanto os governos sentiam que a infraestrutura de telecomunicações era uma “coisa” do governo. Tudo tinha que ser feito pelo governo.

Eu estudei no Reino Unido. Eu fiz meus “A levels” na St. Pauls Girls School e fiz Engenharia na King’s College e estive sempre muito exposta obviamente ao ambiente de negócios ocidental e percebi o potencial que tinha. A transformação da economia foi muito maior do que realmente percepcionámos. Então, uma das coisas que tentei fazer quando voltei a Angola foi de facto usar o que tinha visto noutros lugares em termos de motivação e iniciativa de negócios no sector privado.

Há vinte anos, a influência do investimento público era enorme. Mesmo quando as pessoas procuravam resolver os problemas de África, pensavam sempre envolvendo o Governo. Era como dar dinheiro ao Governo e garantir que o Governo tomasse todas as decisões. Não havia espaço para o sector privado.

Há vinte anos, não se ouvia falar de líderes empresariais ou empreendedores africanos. As empresas simplesmente não existiam; então, quando comecei a trabalhar no sector privado, foi exactamente porque não queria entrar no sector público. Eu não queria entrar na política. Eu realmente vi que a diferença que poderia fazer na minha comunidade não vinha através da política. Eu queria oferecer oportunidades económicas.

Foi uma experiência muito boa, porque fizemos um trabalho relevante em termos de escolha da tecnologia. Escolhemos os padrões certos, por isso tínhamos um padrão superior à nossa concorrência.

Isabel dos Santos

Balancing Act – Como passou da Unitel para a Zap?

Isabel dos Santos – Quando a Unitel começou a crescer, rapidamente compreendi algo. Uma das coisas que faço muito é pensar no futuro. Uma coisa que gosto de fazer é entender como será o mundo daqui a 20 a 30 anos. Por exemplo, uma coisa que tenho certeza é que provavelmente não teremos telemóveis. Nós vamos ter computadores com os quais conversamos (risos). Então, há vinte anos, eu estava a tentar pensar no mundo do futuro.

Uma coisa que eu percebi é que, embora a Unitel fosse uma empresa móvel, havia um mundo além do móvel e uma África além do móvel, e esse móvel era um serviço muito, muito limitado. Além disso, seriam as fintechs, o conteúdo e haveria a plataforma de fornação.

Então investi nessas três áreas. Investi em banca (Banco BIC) há 14 anos, com vista à do banco digital. Agora é o quarto maior banco de Angola e também está presente em algumas outras regiões. Também investi em retalho na rede de supermercados Candando.

É uma cadeia de hipermercado semelhante a uma grande Shoprite e isso foi porque eu acreditava que o comércio se tornaria comércio digital, comércio electrónico. Isso vai fazer uma enorme diferença no futuro. Muitos negócios de telecomunicações serão direccionados pelo comércio electrónico. Obviamente, isso está vinculado à banca e instalações bancárias. Muitos dos meus investimentos são direccionados neste sentido, e usam a tecnologias para inovar nesses campos.

Quando olhamos para as 10 principais empresas de TI do mundo, elas são criadoras de conteúdo. Quando se olha para o valor de mercado de uma empresa como a Netflix, é enorme e tem todos esses novos players de conteúdo que estão se a tornar tão dominantes. De facto, se permanecer apenas no negócio de infraestrutura, quase que se corre o risco de se tornar irrelevante (risos). Portanto, a Zap é um criador de conteúdo.

Balancing Act – Você só tem infraestrutura para fazer as coisas?

Isabel dos Santos – Sim. Por isso, as minhas iniciativas em investir nesses negócios foram sempre direccionadas para a possibilidade de trazer inovação tecnológica para esses negócios. E nós inovamos. Por exemplo, com a plataforma Zap, trouxemos três inovações muito relevantes. Uma era o HD. Fomos o primeiro distribuidor de HD em Angola com canais HD.

A segunda inovação foi o método de pagamento. Ou seja, permitimos raspadinhas pré-pagas, um método muito fácil de pagar, com uma maneira fácil de transferir fundos de uma conta para outra. Então, eu poderia pagar um pouco para você assistir a algumas semanas de TV, por exemplo. Também inovamos na maneira como realmente entregamos o serviço às comunidades. Nós fomos e cobrimos o país inteiro. Voltámos às coisas tradicionais, como vendas de porta em porta, nas quais nos envolvemos com a comunidade e explicamos-lhes o serviço que se está a fornecer e ajudamos a configurá-lo.

O DStv era o principal player (TV paga) que estava lá desde 1992. Nós vencemos o DStv. Quando começámos, o DStv já tinha um quarto de milhão de casas. Hoje eles têm cerca de meio milhão de casas e agora temos 1,5 milhão de casas. Fizemos isso puramente através da inovação tecnológica. Obviamente, precisávamos tornar o conteúdo relevante, precisámos de entender o que é que eles querem ver.

Balancing Act – Você investe em conteúdo?

Isabel dos Santos – Absolutamente. Investimos em 2 canais de TV, que são os principais canais de TV de Angola: o Zap Viva, que este ano internacionalizámos e agora também é visível na Europa em diferentes plataformas. O segundo canal de televisão é o Zap Novelas: tem novelas e programas ao vivo.

Temos muito cuidado em escolher histórias relevantes para a nossa sociedade. Nós ficamos longe de coisas como violência pesada ou coisas que achamos que provavelmente não são um conteúdo positivo. Tentamos, tanto quanto possível, ter um conteúdo inspirador e que mostre histórias de sucesso para melhorar a vida das pessoas.

O canal é extraordinário. As pessoas adoram. Investimos cerca de US $ 20 milhões por ano, além de termos construído um estúdio de produção muito, muito significativo, no qual investimos cerca de US $ 15 milhões para produzir conteúdo local.

Balancing Act – A Zap tem uma subsidiária em Moçambique?

Isabel dos Santos – Entrámos no mercado moçambicano e uma vez mais era um mercado difícil, porque estava muito ocupado pela DStv, e o StarTimes da China também está presente. É muito, muito competitivo. Somos vistos como uma marca premium em Moçambique, então as pessoas associam-nos a boa qualidade.

Balancing Act – São líderes de mercado lá?

Isabel dos Santos – Não, nós somos o segundo. O DStv é o primeiro no mercado. É também um mercado que acreditamos ter muito potencial e muito disso terá que vir através da inovação. Precisamos encontrar maneiras de inovar nesse mercado específico.

Somos vistos como uma marca premium em Moçambique, então as pessoas associam-nos a boa qualidade.

Balancing Act – Todo esse conteúdo é lusófono. Está tudo em Português, então para onde vai …

Isabel dos Santos – … do mundo português para o resto do mundo?

Balancing Act – Para o Brasil? 

Isabel dos Santos – É uma boa pergunta e eu penso nela com muita frequência, mas no final das contas as empresas são pessoas. Não são máquinas e não são marcas. E as pessoas trabalham bem quando comunicam bem e comunicam em Português. Actualmente, a linguagem está a tornar-se cada vez menos uma barreira.

Por exemplo, na Unitel, introduzimos a Unitel Academy, onde temos mais de 50.000 horas de fornação e uma das coisas que damos formação é o inglês. É o mesmo para a nossa loja de retalho Candando. Temos uma academia chamada CER, que é uma academia de retalho e estamos a treinar pessoas para a Língua Inglesa, mas também em soluções de TI para temas como gestão de stock, SAP, etc, e isso faz realmente a diferença. Que preparamos as nossas pessoas e elas confiam no idioma e na comunicação desse mercado, pode-se tornar internacional.

Portanto, nós já contratámos algumas dessas empresas para o exterior. A Unitel é uma delas (anunciou planos em 2018 para abrir na Zâmbia) – e tem um forte potencial para se tornar internacional. A Zap está agora a entrar na Europa, como mencionei, e fizemos o mesmo com o banco.

Balancing Act – Para onde iria a Unitel se fosse internacional?

Isabel dos Santos – Bem, acho que definitivamente temos espaço nos países (africanos) onde os padrões ainda não são tão altos quanto os nossos. Já estive em alguns países africanos onde sinto que o padrão é mais baixo do que poderia ser em termos de qualidade das redes. Existem muitas redes com pouco investimento, portanto, qualquer entrada que possamos imaginar teria que ser adquirida, uma vez que a construção de um projeto virgem hoje é provavelmente bastante desafiadora, especialmente pelos novos requisitos financeiros para coisas como 4G e 5G, que são muito caras. Eu acho que haverá oportunidades para que players mais robustos e mais fortes entrem e façam parcerias com outras redes existentes. Isso pode realmente fazer a diferença para a Unitel nos próximos 5 a 10 anos. Eu vejo-nos a fazer esse papel.

Balancing Act – À medida que as coisas se tornam online… Os media sociais são enormes em Angola… os media agora estão amplamente online… O que é que isso significa no seu campo de interesse? Referiu um banco digital. Isso vai-se tornar realidade?

Isabel dos Santos – Já estamos fazendo muitos serviços bancários online. O pagamento do visto ainda não é tão bom quanto imaginávamos. Estamos a analisar fortemente algumas soluções de pagamento. As pessoas dizem que se está um pouco atrasado nos sistemas de pagamento móvel e eu gostaria de pensar que não estamos atrasados. Para mim, uma mudança muito importante foi a penetração de smartphones, porque quero que os sistemas de pagamento móvel e os serviços financeiros sejam inteligentes e tenham uma experiência completa. Não quero ser apenas algo com o qual pode pagar a sua água; quero que seja um serviço completo; desde o planeamento das despesas até o relacionamento com o banqueiro, a fim de obter algum crédito ou crédito comercial para a sua empresa e poder resolver problemas como folha de pagamentos, por exemplo.

Eu acho que haverá oportunidades para que players mais robustos e mais fortes entrem e façam parcerias com outras redes existentes. Isso pode realmente fazer a diferença para a Unitel nos próximos 5 a 10 anos. Eu vejo-nos a fazer esse papel.

Hoje conseguimos ter isso, mas há cinco anos devido à infra-estrutura que possuímos e à penetração de smartphones tão baixa, não era possível. Agora eu acredito que é algo certo.

Balancing Act – É algo que também leva em conta o comportamento das pessoas e isso e leva mais tempo do que apenas introduzir a tecnologia.

Isabel dos Santos – Sim, precisa-se de conhecimento. Você também me perguntou sobre media e acho que há um imenso potencial nesse sector. Temos muito pouco conteúdo local produzido, quer seja notícias, entretenimento, cobertura desportiva, ainda há muito pouco. O sector dos media poderia crescer muito em Angola, mas também para África em geral.

As pessoas dizem sempre que querem comprar conteúdo produzido África… Tem sabão? Tem séries de TV africanas? Tem estrelas africanas? Pouco a pouco, elas estão a aparecer. Vi algo no Quénia e também no Gana e na Nigéria. A própria Angola também produz romances muito bons: até ganharam um prémio Emmy. São pequenas iniciativas e agora é uma questão de saber se haverá investimento.

Balancing Act – Você também tem streaming de música, é claro …

Isabel dos Santos – Sim, e acho que a música é muito importante. Eles querem ver o que querem ver sempre que querem (risos). Eles querem escolher a série de TV.

Balancing Act – Angola passou por uma transição. O seu pai deixou de ser o Presidente e, portanto, o mundo mudou.

Isabel dos Santos – Acho que a maior mudança para Angola foi a crise económica. Estamos em profunda recessão nos últimos dois a três anos. Para mim, essa foi a coisa mais difícil para nós como empresa, para mim pessoalmente como empreendedora, pois sou um dos maiores investidores de Angola. Investimos em diversos campos, do sector bancário ao sector imobiliário. Somos um dos maiores empregadores privados de Angola, por isso entregamos mais de 30.000 empregos. Hoje, para as empresas sobreviverem nesse ambiente económico, é muito, muito desafiador.

Balancing Act – Mas também terá mudanças com a regulamentação das telecomunicações? Haverá mais duas operadoras móveis licenciadas. E suponho que o Estado se desfaça lentamente da MS Telecom.

Isabel dos Santos – Esperamos que sim. O Governo decidiu sair do sector de telecomunicações e acho que é uma mudança positiva. Isso poderia atrair mais investimentos. O Governo tem que desempenhar um papel menor. Eu acho que vai ser difícil ter duas (novas) redes a ser construídas ao mesmo tempo.

Não sei se sabe que a terceira licença foi concedida … Eu não digo concedida, mas atribuída à Angola Telecom sem licitação. E isso é para mim é um pouco preocupante enquanto player de telecomunicações porque, por um lado, temos pessoas a tentar oferecer e pagar por uma licença, apresentando uma oferta transparente e, por outro lado, temos um caminho rápido para uma licença com nenhuma oferta a ser atribuída a um parceiro privado (Orascom) para lançar o Angorascom. Eu acho que é um pouco difícil para o ambiente de telecomunicações.

A minha preocupação é que se tenha dois participantes a entrar ao mesmo tempo com diferentes níveis de investimento. O campo estará em pé de igualdade? Esse é o grande problema. Em qualquer sector, deseja-se que ele seja o mais transparente possível.

Isabel dos Santos AfricaCom

Balancing Act – E a quarta licença concedida foi retirada?

Isabel dos Santos – Retirada e licitada novamente e está em execução agora. Penso que a dificuldade é que as condições equitativas não serão iguais. A minha preocupação é que se tenha dois participantes a entrar ao mesmo tempo com diferentes níveis de investimento. O campo estará em pé de igualdade? Esse é o grande problema. Em qualquer sector, deseja-se que ele seja o mais transparente possível.

Durante anos, na Unitel, tivemos o problema de o Governo ser um investidor-chave na Movicel e receber centenas de milhões em fundos de investimento público que nunca teve que pagar. Ao mesmo tempo, na Unitel, estávamos a investir fundos privados, a buscar financiamento privado com taxas de juros muito altas e a precisar de fornecer um sistema. De certa forma, era uma concorrência desleal.

Tivemos a sorte de nos tornarmos líderes de mercado porque, quando se é do sector privado, provavelmente sente-se mais fome e é-se mais motivado. (risos) O que eu gostaria de ver é que todos na indústria tenham as mesmas regras, o que não é a realidade actualmente.

Outro grande problema regulatório que temos é que as nossas tarifas são ditadas pelo Governo para que o mercado de telecomunicações de Angola não seja um mercado de telecomunicações livre. Na Zap é o mesmo. Não decide quanto cobra pelos seus pacotes de TV. Consideramos que isso não é muito bom para investidores, negócios e concorrência. Em última análise, o papel do Governo deve ser o de incentivar a concorrência, atrair investidores e, através da concorrência, reduzir os preços.

Balancing Act – Se tivéssemos esta conversa dentro de 2 a 3 anos, o que me estaria a dizer?

Isabel dos Santos – Eu adoraria contar a história da recuperação económica em Angola. Mas, infelizmente, sinto que os próximos três anos serão extremamente difíceis para todos os negócios angolanos. Eu acho que isso também terá um impacto negativo no cenário político. Sem dúvida, haverá questões políticas muito motivadas pelo nível de desemprego – que está a aumentar – e pelo poder de compra que caiu para um terço por causa da desvalorização da moeda em 300% nos últimos 24 meses.

A despesa pública foi cortada porque passou de 60% para 90%, portanto são essas as coisas que criam um ambiente extremamente difícil. Teremos que nos ajustar como empresas e ter planos de sobreviver. Teremos que ser inventivos. Obviamente, teremos que procurar outros mercados e usar nosso know-how e o conhecimento que temos hoje para entrarmos nos mercados africanos ou em mercados mais distantes.